Zaibatsu

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Terme japonais désignant un groupe d'entreprises agissant dans plusieurs secteurs d'activités. Ces groupes tentaculaires interviennent dans des secteurs très divers et leur poids sur l'économie japonaise peut être essentiel. Cette forme conglomérale permet de limiter les risques d'un secteur par rapport à un autre.

Ainsi, prenons l'exemple d'une société avec une activité très saisonnière, liée au climat par exemple. Une mauvaise saison, et la survie de l'entreprise peut être engagée. Au contraire, une entreprise très diversifiée profitera certes moins d'un boom d'une activité en particulier, mais la diversification permettra de limiter les risques en cas d'effondrement d'une activité.

Ces conglomérats sont complexes à analyser et à évaluer. De plus, ils peuvent conduire à la poursuite d'activités qui auraient du disparaître faute d'une rentabilité suffisante sur le long terme. Les activités les plus rentables pouvant soutenir les activités déficitaires.