Risque de change

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Risque inhérent à la vente ou à l'achat de biens dans une devise autre que la monnaie locale de l'entreprise. Ainsi l'entreprise doit se prémunir contre une baisse de la devise en cas d'exportation, les prix étant fixés bien avant le paiement. Prenons le cas d'une PME française qui exporte aux Etats-Unis. Le client passe commande le 2 février, elle recevra sa commande le 5 avril et ne paiera l'entreprise française que fin juillet, soit un délai de paiement de 90 jours fin de mois. Autrement dit, du 2 février au 31 juillet, l'entreprise sera exposée au risque de change. Pour s'en prémunir, l'entreprise peut se couvrir dès le 2 février ou prévoir des modalités de paiements spécifiques avec son client.

Ce phénomène existe aussi sur les marchés boursiers. En investissant sur un titre coté aux Etats-Unis, en dollars, vous êtes automatiquement exposé aux risques de change. Même si le cours de l'action grimpe en dollars, vous pourrez vous retrouver perdant au moment du rapatriement des sommes investies en euros.