Résultat Brut d'Exploitation ou RBE

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Plus connu sous le nom d'Excédent Brut d'Exploitation car souvent positif, le RBE désigne le résultat d'exploitation duquel un retraitement est opéré. En effet, l'obsolescence du matériel, inévitable, n'est pas pris en compte. Le RBE peut donc être fort différent du résultat d'exploitation. Le RBE se calcule en soustrayant des produits d'exploitation les charges d'exploitation. Les dotations aux amortissements et les provisions ne sont pas incluses dans les charges d'exploitation. Des dotations aux amortissements faibles signifient des machines amorties depuis longtemps, et donc un faible réinvestissement. Cela peut aussi signifier une faiblesse de l'investissement de l'entreprise. Cette dernière privilégie la rentabilité immédiate à la rentabilité future.

Au contraire de très fortes dotations aux amortissements peuvent signifier un investissement massif dans de nouveaux moyens de production. Ainsi la société voit sa rentabilité s'éroder à court terme mais pour doper son innovation et sa rentabilité à plus long terme. Investir dans des machines sophistiquées peut ainsi permettre à l'entreprise de développer ses parts de marché au détriment de ses concurrents.

Le RBE ou EBE s'il est positif met ainsi sur le même plan d'égalité les sociétés investissant fortement et celles n'investissant pas. Les entreprises investissant fortement affichent donc un RBE plus élevé qu'une entreprise avec des machines obsolètes, en tenant compte du même résultat d'exploitation, avant amortissement. Une meilleure comparaison est donc offerte à l'investisseur. Attention toutefois de ne comparer des RBE qu'au sein d'un même secteur d'activité. Certains secteurs sont bien plus rentables que d'autres et un simple RBE n'est pas significatif.

Un investissement régulier permettra à l'entreprise de conserver une productivité élevée, alors que de faibles investissements risquent de se traduire à terme par une augmentation des charges et par une perte de compétitivité. L'amortissement est donc à définir plutôt comme un investissement sur l'avenir qu'à une simple charge d'activités.