Physique

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Sur les marchés à terme, vous négociez des contrats. Avec ces contrats vous vous engagez à livrer un actif en contrepartie d'une somme d'argent, ou encore de recevoir un actif en échange d'une somme d'argent. Cet actif est appelé le physique. Il peut s'agir de blé par exemple. En pratique, l'investisseur ne recevra pas le physique dans son jardin. Il aura revendu son contrat avant son terme. C'est ce qui fait de ce marché, un marché de spéculation. Bien peu de transactions ont pour but réel de se garantir un cours pour un actif. En effet, à l'origine, ce marché s'est développé pour permettre aux agriculteurs de s'assurer un revenu de leur exploitation avant même les semis, pour éviter les soucis liés aux risques climatiques. L'agriculteur acceptait un prix moindre mais certain, plutôt qu'un prix plus élevé au moment de la récolte mais avec le risque d'une non récolte à cause de fortes grêles par exemple.