Périmètre constant / périmètre comparable

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Le périmètre constant permet de comparer des comptes d'un exercice sur l'autre. Cela permet de connaître ce qu'aurait été l'évolution de l'entreprise sans acquisition d'autres sociétés ou cession d'activités.

En effet, la variation du chiffre d'affaires peut s'expliquer par des causes internes, comme un meilleur pouvoir de négociation auprès de la clientèle, des efforts en innovation ou encore un recrutement de nouveaux agents commerciaux. Mais cette évolution peut aussi s'expliquer par des raisons non liées aux capacités intrinsèques de l'entreprise. En effet, quand une entreprise X acquiert une entreprise Y, elle augmente mécaniquement son chiffre d'affaires. Le chiffre d'affaires de la société Y venant s'associer au chiffre d'affaires de la société X. Or la multiplication des rachats complique la comparaison des exercices d'une année sur l'autre. Ainsi l'entreprise publie à la fois ses résultats en tenant compte de son nouveau périmètre (l'ensemble de ses filiales) et ses résultats à périmètre constant, sans tenir compte des modifications (acquisitions ou cessions). Cette présentation est faite pour permettre aux investisseurs de se faire une image fidèle et sincère de l'entreprise.