Marge opérationnelle / Marge d'exploitation

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La marge opérationnelle ou d'exploitation est l'un des nombreux ratios utilisés dans le cadre du contrôle de gestion, mais aussi de l'analyse financière. Ce ratio rapporte le résultat d'exploitation au chiffre d'affaires d'une entreprise. Autrement dit, si le résultat d'exploitation s'affiche à 1 million d'euros, et que le chiffre d'affaires est de 10, la marge opérationnelle sera de 10%. Bien que la marge opérationnelle ne soit pas le seul ratio utilisé pour suivre l'activité de l'entreprise, il est indispensable pour estimer la durabilité de celle-ci. Cette marge permet d'observer la pérennité de l'entreprise à long terme. Une entreprise se doit d'être capable de générer des profits sans tenir compte de sa structure financière (résultat financier) ou encore de revenus non récurrents (résultat exceptionnel) ou de la fiscalité.

Si une entreprise voit sa marge opérationnelle se dégrader continuellement, les dirigeants devront mettre en place les contre-mesures destinées à inverser la tendance. En effet, à terme, une marge opérationnelle insuffisante peut se traduire par une insuffisance de fonds pour financer les emprunts ou encore les impôts. Une marge opérationnelle en baisse associée à un endettement en hausse est plus qu'inquiétant pour l'entreprise.

L'annonce d'une marge opérationnelle en baisse ou différente du consensus des analystes financiers se traduira par une variation du cours du bourse, plus ou moins forte.