Marché à terme

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Lexique et Glossaire

Marché où s'échangent des contrats visant à fixer aujourd'hui des niveaux de prix dans le futur. Ainsi le producteur peut se garantir un prix de vente de sa production avant même la récolte, et l'acquéreur un prix d'achat dans plusieurs mois. Les marchés à terme font sans doute partis des marchés financiers les plus anciens. Ils permettaient à l'agriculteur de se protéger des aléas climatiques en vendant sa production agricole avant même que celle-ci ne soit encore semé dans certains cas.
Aujourd'hui les marchés à terme sont devenus un marché de spéculateurs et le rôle premier de couverture ne représente plus qu'une infime partie des transactions. De plus, les marchés à terme influencent les prix d'aujourd'hui. Si le cours du baril de pétrole à 6 mois s'envole, les investisseurs y verront une bonne opportunités pour acheter aujourd'hui du pétrole, et les prix du pétrole à court terme augmenteront alors que rien ne justifie cette hausse aujourd'hui. Elle n'est justifiée potentiellement que par des conditions qui ne seront présentes que dans six mois.