Etat stationnaire

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Développé par l'économiste David Ricardo, l'état stationnaire repose sur l'analyse des travaux de Robert Malthus. La population croît de manière géométrique, alors que selon eux, la production agricole croît de manière arithmétique. De fait, un décalage se produit et de plus en plus de terres sont nécessaires pour nourrir cette population. Les nouvelles terres étant moins productives, David Ricardo met en lumière le rendement décroissant de ces nouvelles terres. A terme, la production ne croît plus, ni la population. On parle alors d'état stationnaire.

L'état stationnaire part d'un postulat erroné qui est la progression arithmétique de la production agricole. Le progrès technologique a fortement accru la production.