Cours à terme

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Valeur d'un bien à une période future. Alors que le cours comptant désigne la valeur d'un actif aujourd'hui, le cours à terme fixe un cours dans plusieurs mois. Ce cours se base sur les anticipations des acteurs sur l'évolution des conditions de marchés et de la demande sur cet actif à horizon de plusieurs mois. Ainsi un investisseur peut soit spéculer sur le marché à terme avec comme objectif d'anticiper (et non prédire) l'évolution des cours d'un titre, mais il peut aussi se couvrir. En effet, un agriculteur peut très bien vendre à terme ses produits agricoles. De fait, il connaît à l'avance le cours auquel il vendra ses biens, sans attendre la récolte. Il s'agit donc là d'un contrat à terme entre deux parties, un acheteur et un vendeur. Le MATIF peut permettre ainsi à une société de se couvrir sur une hausse d'un produit pétrolier par exemple en se garantissant la livraison de brent à un prix déterminé à l'avance. Bien évidemment l'entreprise, ne se fera pas livrer du pétrole alors qu'elle a besoin de kérosène, mais elle pourra revendre juste avant l'échéance son contrat à terme sur le marché, bénéficier de la plus-value si hausse des cours il y a eu, et compenser les pertes enregistrées par l'augmentation des prix du kérosène.