Break even point

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Terme anglo-saxon désignant le point mort. Niveau au dessus duquel l'entreprise devient rentable. Le point mort désigne donc le niveau de production nécessaire pour amortir les coûts fixes. En effet, pour produire un bien ou pour réaliser un service, l'entreprise dépense. Elle dépense des charges variables liées directement au produit. Ainsi si l'entreprise produit des téléviseurs, il est nécessaire qu'elle acquière tous les composants du téléviseur. Il s'agit là de charges variables. Si aucun téléviseur n'est vendu, aucun composant ne sera acheté. Mais la société aura aussi des coûts fixes. En effet qu'elle vende ou pas, l'entreprise dispose d'un service administratif, de machines, de salariés, d'un siège social, etc. Tous ces éléments représentent un coût et ce quelque soit le nombre de téléviseurs vendus. Le prix de vente d'un bien doit donc tenir compte du coût de revient du téléviseur mais aussi des coûts fixes. Ainsi il n'est pas rare de lire que telle société doit vendre 100.000 téléviseurs pour financer ses coûts fixes, et enfin commencer à générer des bénéfices. Ces coûts fixes peuvent être très lourds, ce qui est une très forte barrière à l'entrée pour de nouveaux concurrents, comme dans le secteur de la sidérurgie.