Avantage absolu

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Développée par Adam Smith, la théorie de l'avantage absolu explique qu'une personne a un avantage absolu quand il peut produire davantage avec les mêmes facteurs de production qu'une autre personne. Cette théorie s'applique aussi à des pays. Ainsi, selon Adam Smith, si deux pays ont un avantage absolu l'un par rapport à l'autre, dans deux secteurs différents, ils ont tout intérêt à commercer et donc à échanger leurs marchandises. Les deux pays produisant alors plus que leurs besoins respectifs, dans le but de les exporter aux pays voisins, et de financer ainsi l'importation de biens sur lesquels il ne dispose d'aucun avantage compétitif.