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Rand sud africain, la première monnaie d'Afrique

Devises

L'Afrique est un vaste continent mais dont bien peu de pays arrive à se démarquer des puissances américaines, européennes ou encore asiatiques. Ainsi, parmi les 20 devises les plus échangées sur le Forex, seul le rand sud africain atteint difficilement une place honorable de 18ème. Elle est toutefois la première devise du continent africain, reposant en cela sur le pays affichant le plus fort PIB par habitant du continent, l'Afrique du Sud.

Le rand sud africain est la monnaie officielle du pays depuis le 14 février 1961. Son apparition fait suite à de multiples bouleversements -comme son retrait du Commonwealth- qui lui feront abandonnés la monarchie d'Union d'Afrique du Sud au profit d'une République d'Afrique du Sud, le 31 mai 1961. L'Afrique du Sud a été le lieu de guerres importantes. Sa place stratégique a attisé très tôt les convoitises des colonisateurs et tout particulièrement des britanniques. Ceux sont d'ailleurs ces derniers qui ont mis en place la livre sud africaine en 1825 dans leur colonie du Cap de Bonne Espérance. Cette livre perdurera jusqu'à la venue de la rand. A l'époque de la livre, les britanniques souhaitaient imposer une monnaie commune sur l'ensemble de leurs territoires coloniaux. Avant le percement du Canal de Suez, le Cap de Bonne espérance était le seul point de passage maritime pour commercer d'Europe à l'Asie. Tout naturellement, cette terre devenait un élément indispensable à qui souhaitait contrôler le commerce vers l'Asie.

L'Afrique du Sud est une nation relativement riche. Son histoire a été particulièrement troublée notamment avec la mise en place de l'apartheid qui séparait les blancs, anciens colonisateurs, et les populations autochtones. Mais en 1990, un vaste mouvement de réconciliation population initié par le Président De Klerk permis la suppression de l'Apartheid (1991), la libération de Nelson Mandela (1990), ou encore le retour du pays au sein du Commonwealth (1994). Le pays avait été en effet mis au banc de la communauté internationale durant des années à cause de sa politique raciale. L'accueil de la Coupe du Monde de Rugby (1995) et de la Coupe du monde de Football (2010) ont permis de sensiblement améliorer l'image du pays sur la planète.

Aujourd'hui, celle que l'on nomme encore la Nation Arc en Ciel -expression chère de l’archevêque Desmond Tutu- est la seconde puissance économique en Afrique, derrière le Nigeria, mais la première en terme de PIB par habitant. A elle seule, elle représente 1/4 du PIB du continent. Forte de plus de 50 millions d'habitants, elle peut se reposer sur des sous sols très riches en or, platine ou encore diamants. Une grande partie des boers (colonisateurs néerlandais) vient d'ailleurs de l'exploitation de ces mines. Mais le transfert progressif des postes à responsabilités des populations blanches, poussées à la retraite, vers des populations autochtones n'a pas aidé le pays . La formation n'ayant pas suivi, on observa rapidement une pénurie flagrante de compétences dans des pans entiers de l'économie. Ceci peut expliquer en partie les retards pris dans les domaines de l'infrastructure, notamment énergétique, ou encore des marchés financiers. L'espérance de vie a même brutalement reculé durant une courte période.


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Emise par la South Africa Reserve Bank, la rand sud africaine, de code ISO ZAR pour Zuid-Afrikaanse Rand -expression d'origine hollandaise- est utilisée au sein de l'Aire Monétaire Commune, constituée du Lesotho, de la Namibie et du Swaziland. Ces 3 pays utilisent respectivement le Loti, le Dollar Namibien, et le Lilangeni. Mais le rand circule sur l'ensemble de ces territoires.

Très échangée sur le Forex, la devise sud africaine est une excellente façon pour un trader de jouer tout à la fois la croissance économique de l'Afrique, et la bonne tenue des matières premières. La rand reste très influencée par l'évolution du prix de l'or par exemple. De plus, la croissance du pays est forte avec plus de 5% par an, pour une inflation relativement maîtrisée.