Évolution, convictions et résultats d'un pionnier de l'accompagnement et du financement de start-up en France



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Day One Entrepreneurs & Partners s'est lancée début 2012 avec une conviction aussi simple que forte : en apportant à de toutes jeunes entreprises un accompagnement expérimenté, impliqué, personnalisé et toujours disponible, ainsi qu'un capital de départ suffisant, on augmente très fortement leur chance de succès, alors que les statistiques indiquent un taux de survie à 5 ans de 50% seulement.

Depuis 2012, l'activité de Day One E&P a été particulièrement riche et intense : dans un ecosystème du financement et de l'accompagnement en ébullition, qui s'est significativement transformé depuis quelques années, nous avons acquis une solide expérience dans la détection, la sélection, l'accompagnement et la réussite de talents, et avons véritablement créé un nouveau métier ; nous avons affiné notre proposition de valeur et notre modèle économique pour trouver un positionnement unique, qui nous a conduit à changer de nom. Nous avons vécu aux côtés de nos entrepreneurs, en temps réel, les hauts et les bas de leurs aventures, leurs joies et parfois leurs peines ; nous les avons financées et/ou aidées à se faire financer ; et nous avons recueilli des résultats très prometteurs, tant sur le plan économique que financier et humain.

L'expérience de ces cinq premières années nous a conduit à reformuler notre mission initiale pour la rendre encore plus claire et percutante : faire éclore sur les 25 prochaines années quelques dizaines de grandes et  belles entreprises rentables et leaders de leur secteur. Notre horizon temporel est en effet celui d'une génération car l'histoire démontre que le temps est dans la vaste majorité des cas un ingrédient indispensable à une très grande création de valeur.

Nous avons également fait évoluer notre modèle de prise de participation pour nous permettre le plus souvent de devenir et de rester l'actionnaire de référence. Ainsi, alors que nous n'investissions que 20K€ en moyenne il y a 5 ans, notre mise initiale peut désormais atteindre 500K€ pour une entreprise bien lancée, avec de surcroit la capacité de réinvestir au fil des tours de financement en fonction des besoins de l'entreprise. Nous sommes mus par un esprit de bâtisseurs long terme dans la manière de construire une entreprise, à l'opposé de nombreux investisseurs qui privilégient le court terme et les « coups ».

Cette vision long terme nous démarque ainsi fortement des structures d'accompagnement telles que les accélérateurs ou les incubateurs, qui n'inscrivent leur action que sur quelques mois, ce alors qu'une entreprise se construit sur des années... C'est à ce titre que nous avons opéré un changement de nom en 2016, « L'Accélérateur » prêtait à confusion sur notre vocation. « Day One Entrepreneurs & Partners » exprime plus justement notre singularité : d'une part « Day One » est une double référence, au stade de développement des entreprises que nous prenons, qui en sont aux 1er jours, et aussi à la philosophie de Jeff Bezos « it's always day one » qui souligne la nécessité de toujours garder au fil du temps la même soif de conquête et la même volonté de se dépasser pour toujours aller plus loin, comme au 1er jour ; d'autre part « Entrepreneurs & Partners » marque l'accompagnement très étroit et la connivence entre des entrepreneurs et des partners impliqués.

Pour remplir sa mission, Day One s'est en effet constitué une équipe de mentors business de 1er plan, partageant les mêmes valeurs humaines et entrepreneuriales. Ce sont des entrepreneurs qui ont à la fois l'expérience de grandes réussites, la disponibilité totale au jour le jour, la pédagogie nécessaire et le goût de la transmission. Nous sommes heureux d'être véritablement au service de nos entrepreneurs, 24h/24 et 7 jours sur 7, presque « corvéable et malléable à merci » comme le citait l'un de nos entrepreneurs…

Nous sommes aussi devenus une véritable école de pensée et d'action entrepreneuriale, alliant une forte exigence avec une grande bienveillance, alliant le nécessaire rêve entrepreneurial au pragmatisme et au concret, la vision long terme au travail quotidien, concentrée tant sur la réussite et le « grandissement » de l'entrepreneur que sur la culture de la rentabilité, condition sine qua none pour rendre l'entreprise pérenne…

Sur le plan humain, nous avons également précisé notre système de valeurs, lequel s'articule autour de 4 valeurs cardinales : humilité, ambition, engagement et intégrité. C'est un filtre essentiel lorsque nous recrutons de nouveaux entrepreneurs, pour nous rendre confiants dans l'idée que nous pourrons faire un travail conjoint de qualité au fil des ans. C'est aussi un élément clé dans la culture entrepreneuriale que nous insufflons à notre groupe de start-up. Le fait que nos entrepreneurs partagent ces valeurs favorise l'entraide spontanée et démultiplie la force du réseau Day One.

Par ailleurs, de façon totalement unique, nous avons également élaboré une méthodologie d'accompagnement sur le plan du développement personnel et managérial, en nous appuyant sur une équipe de coachs certifiés qui intervient en parallèle de l'accompagnement business. Nous sommes en effet convaincus qu'un travail individuel sur le plan psychologique et managérial aidera l'entrepreneur à déployer tout son potentiel, à faire sauter ses propres freins et à acquérir de la méthode.

En cinq ans, nous avons reçu environ 4000 candidatures, avons rencontré plusieurs centaines d'équipes, et avons investi dans une soixantaine de sociétés, dont une bonne moitié n'était alors qu'au stade du projet. Ces start-up couvrent des secteurs très variés, allant du digital (le marketing online des restaurants avec Zenchef) au traditionnel « brick and mortar » (l'importation et la distribution de bières artisanales avec DBI). Nous nous réjouissons aujourd'hui de voir la plupart de nos participations se développer fortement sur des marchés en croissance soutenue, et cela nous rend très optimistes pour l'avenir.

Si notre souhait est bien de rester un actionnaire impliqué le plus longtemps possible, le bon sens et le pragmatisme nous conduisent aussi parfois, dans certaines situations, pour le bien du projet et de l'entrepreneur, à chercher un adossement industriel. Nous avons ainsi cédé une quinzaine de participations, avec pour certaines une valeur de cession de plusieurs dizaines de millions d'euros, telle que Payplug, acquise par Natixis.

Avec la quarantaine de sociétés que nous comptons actuellement dans notre portefeuille, nous estimons que nous sommes aujourd'hui proches de notre régime de croisière. Notre forte implication opérationnelle et notre grande disponibilité au jour le jour pour nos participations sont les composantes indispensables pour maintenir et garantir la qualité de notre intervention et maximiser la réussite de nos entrepreneurs. Nous ne sommes surtout pas dans une course à la quantité. Ainsi nous avons investi dans 4 nouvelles sociétés seulement en 2016.

Preuve de notre forte implication au côté  des entrepreneurs et signe de notre acharnement à trouver des solutions créatives même dans les situations difficiles, nous ne déplorons que 3 véritables défaillances au cours de ces 5 années ; il existe malheureusement quelques rares cas où ni un adossement ni un pivot ne sont techniquement possibles.

L'ensemble de nos participations a d'ores et déjà créé plus de 500 emplois et dépasse les 100M€ de CA cumulé. Pour une bonne partie d'entre elles, leur croissance, la qualité de leur modèle économique ainsi que leurs perspectives nous rendent très confiants sur leur capacité à poursuivre leur développement avec ambition. Ce, d'autant plus que le financement privé et public est particulièrement disponible en cette période. Nous avons ainsi levé au fil du temps plus de 50M€ pour leur compte ; une partie significative de ce financement provenant des fonds propres de Day One.

Après ces 5 premières années, fiers de notre singularité et de nos 1ers résultats, c'est avec une volonté et une énergie intactes que nous nous engageons dans le futur. En ayant pleine conscience que nous n'en sommes qu'au tout début…que nous n'en sommes qu'au « Day One » !

A propos de Day One Entrepreneurs & Partners : http://www.dayonepartners.com/fr/

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