Gaia, le télescope spatial le plus performant jamais réalisé en Europe a été lancé avec succès et est désormais en route vers son orbite finale, le point de Lagrange L2, qu’il atteindra mi-janvier




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·       Conçu et construit par Astrium pour l’Agence spatiale européenne, Gaia va cartographier la Voie Lactée en 3D pour mieux comprendre l’origine et l’évolution de notre galaxie

·       Gaia intègre le meilleur de la technologie mondiale en matière d’observation spatiale développée par Astrium (Carbure de Silicium, détecteur d’un milliard de pixels, micro-propulsion gaz froids)

19 décembre 2013 – Le satellite scientifique Gaia, conçu et réalisé par Astrium, numéro deux mondial des technologies spatiales, a été lancé avec succès depuis la Guyane française, à bord d’un lanceur  Soyouz.

Gaia est le télescope spatial le plus évolué jamais réalisé en Europe. Conçu et construit par Astrium pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA), Gaia a pour mission de dresser une carte extrêmement précise en 3D jusqu’aux confins de notre galaxie, la Voie Lactée, pour améliorer notre compréhension de ses origines et de son évolution. La mission Gaia devrait également permettre la découverte de centaines de milliers d’objets célestes inconnus, y compris des planètes extrasolaires et des étoiles avortées, appelées naines brunes. A l’intérieur de notre système solaire, Gaia devrait également arriver à identifier des dizaines de milliers d’astéroïdes.

Gaia repose sur le meilleur de la technologie spatiale et il emporte des instruments ultramodernes, parmi lesquels le télescope le plus sensible jamais réalisé. A l’instar du télescope spatial de la mission Herschel de l’ESA, et de tous les instruments réalisés par Astrium pour les missions d’observation de la Terre, cet équipement de pointe bénéficie d’une expertise unique développée par Astrium dans le domaine des télescopes en carbure de Silicium (SiC).

Astrium et son partenaire Boostec ont réussi à créer, au fil des réalisations spatiales, une véritable filière économique aujourd’hui couronnée de succès. Produit en région Midi-Pyrénées,  le carbure de Silicium est une technologie qui permet aujourd’hui à Astrium et ses partenaires de produire des charges utiles optiques exceptionnelles, tant pour les missions scientifiques que pour l’observation de la Terre.

« Gaia est un système spatial hors normes : la précision de ses instruments et la technicité de sa conception illustrent le savoir-faire unique d’Astrium en matière de charges utiles optiques », explique Eric Béranger, CEO d’Astrium Satellites. « La maîtrise de ces technologies exceptionnelles nous permet bien sûr de maintenir, et de loin, la place d’Astrium comme numéro un mondial pour l’exportation de satellites d’observation de la Terre ».

Gaia utilisera également un capteur « photographique » d’une précision jamais égalée. La précision des mesures effectuées par les instruments optiques de Gaia sera extrêmement élevée : à 700 km de distance, l’équivalent de l’altitude des satellites d’observation de la Terre, Gaia serait capable de distinguer un cheveu, grâce notamment à son plan focal gigantesque d’un milliard de pixels composé de 106 détecteurs CCDs. La sonde utilise également, pour son contrôle d’attitude, une propulsion à gaz froid, qui lui permet de rester parfaitement stable et de viser avec la précision extrême requise.

Gaia sera situé sur l’un des cinq points de Lagrange du système Soleil - Terre, le point L2. Les points de Lagrange sont des points d’équilibre gravitationnel dans notre système solaire où un corps, par exemple un satellite, orbite autour du Soleil à la même vitesse angulaire que la Terre et reste donc fixe par rapport à l’axe Soleil-Terre. Situé à 1,5 million de kilomètres de la Terre, le point L2 est très convoité par les missions spatiales d’observation astronomique requérant une très grande stabilité de pointage.

Pour plus d’informations sur Gaia :

http://www.astrium.eads.net/fr/actualites/gaia-un-concentre-d-innovations-technologiques.html

http://www.astrium.eads.net/fr/programme-r8d/gaia.html

http://youtu.be/nrMa3eKDOAc

A propos d’Astrium

Together, pioneering excellence

Astrium est la première entreprise européenne de technologies spatiales et la deuxième mondiale. Elle est la seule entreprise au monde à couvrir la gamme complète des systèmes, équipements et services spatiaux civils et militaires.

En 2012, Astrium a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 5,8 milliards d’euros avec 18 000 employés dans le monde entier.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Astrium Space Transportation, maître d’œuvre européen pour les lanceurs, les systèmes orbitaux et l’exploration spatiale ; Astrium Satellites, l’un des principaux fournisseurs de solutions de systèmes satellitaires, tels que satellites, segments sol, charges utiles et équipements ; et Astrium Services, partenaire de services spatiaux pour les missions critiques, et fournisseur de solutions fixes et mobiles complètes couvrant les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, ainsi que les services sur mesure de géo-information pour le monde entier.

Astrium est une filiale à 100 % du Groupe EADS, leader mondial de l'aéronautique, de l'espace, de la défense et des services associés. En 2012, le Groupe - qui comprend Airbus, Astrium, Cassidian et Eurocopter - a réalisé un chiffre d'affaires de 56,5 milliards d'euros, avec un effectif de plus de 140 000 personnes.

Au 1er janvier 2014, Astrium sera intégré au sein d’Airbus Defence and Space avec Airbus Military et Cassidian.

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