Les études sont pour certains un long calvaire, pour d'autres, elles sont le prélude à une carrière radieuse. En effet, c'est lors de ses études à l'INSA de Lyon (Institut National des Sciences Appliquées), que Jean-Michel Bérard rencontre Benoit Borrits. Les deux hommes souhaitent s'associer et y parviennent à la sortie de leurs études. Après avoir obtenu son diplôme en 1984, Jean-Michel Bérard et Benoit Borrits créent Esker en 1985. L'éditeur vivote plusieurs années jusqu'à développer un émulateur pour relier les systèmes Unix et les PC. La réussite de ce produit permettra au groupe Esker de s'introduire en bourse en juillet 1997. Tout semble réussir à Esker et Jean-Michel Bérard reçoit en 2000 le Grand-Prix de l'Entrepreneur pour la France et le Rhône Alpes.



Esker se tourne alors vers la dématérialisation et prône le Zéro Papier. En 2009, Jean-Michel Bérard est nommé conseiller au Commerce Extérieur de la France mais conserve ses fonctions de président d'Esker.